Wittmer brothers all in a race for titles in 2016

JULY 5, 2016

Halfway through two of four championships the Wittmer brothers, Nick, Karl, Kurt and Kuno are all in position to win their respective championship battles.

Honda Ste-Rose racing is in the thick of things in the Pirelli World Challenge (PWC), Canadian Touring Car Championship (CTCC) and the Super Pro Challenge (SPC) and looking forward to a good second half to this 2016 season.

In the PWC, driver Nick Wittmer sits in second place in the driver championship with four races to go. His latest races took him to Road America, just north of Chicago where he managed a third place podium in race one. Race two saw Nick running in third place once again when a rear hub failure early in the race forced him into the pits. The team was however to repair the damage and sent Nick back out to complete his minimum number of laps to get points and keep him in the hunt for the championship.

Mid-August will see Karl running at the famous Grand Prix of Trois Rivieres in his Honda Civic Si prepared by Lombardi Honda Racing. The last month had Karl compete at Calabogie Motorsport Park and race one was going well until an incident with another competitor knocked him out of contention with a damaged radiator. He still managed a 6 th place finish. Race two of the weekend saw him running with a new but stock radiator which forced him to limit his engine revolutions to a minimum to keep the car from overheating. However the rains came early and thus this helped him to finish a well-deserved second place and his first podium of the year.

Over the weekend he competed at the ICAR Complex in Mirabel. Race one saw issues with the transmission and he had to settle in with a fifth place finish. Race two saw him get hit, unintentionally by another competitor, damaging the left rear of the car and the alignment. He would struggle but brought the car home in fifth place again. Two fifth place finishes combined with a competitor not scoring points has moved Karl from fifth in the championship to fourth. His next race is in two weeks at Shannonville with a triple race program. “I would just like to thank my principal sponsor Traffic Tech for supporting me this year. The season is not even half over and we will be strong and pushing hard for the championship title”. Said Karl after his last Race.

The last month also saw the youngest Wittmer, Kurt, compete in no less than seven races at the ICAR Circuit in Mirabel in the SPC championship. There were ups and downs but all in all a very productive month with five podiums in seven races, including a win. With his win at the last race Kurt has moved into the championship lead with four races remaining in the 2016 season. “I couldn’t be happier in my rookie year. The Honda Fit prepared by Honda Ste-Rose has run flawlessly and I’m sure the remaining races will be exciting and the championship title will come down to the last race of the season”, mentioned Kurt with a huge smile after his win.

For team owner Patrik Wittmer it has been a busy season with travelling all over North America. “It’s been a lot of travelling for the team and especially Nick, but I’m very proud of what we’ve accomplished this season so far. We couldn’t have done it with help from many of our racing friends including Honda Manufacturing of Alabama, Rains Racing, Steve Kohli, Honda Performance Development, KW Suspensions, Cobalt racing pads and many more committed sponsors. Hopefully we can take the title in one, two three or even four championships”, mentioned Patrik with extreme confidence.


 

La mi-saison a été atteinte dans la plupart des championnats de sport automobile dans lesquels participent les frères Wittmer, et l’équipe Ste-Rose Honda en particulier. Un constat : tous sont encore en mesure de remporter le titre dans leur catégorie respective et les courses disputées récemment se sont soldées à plusieurs reprises par des victoires et des podiums.

Inscrit cette saison dans la très disputée série SCCA World Challenge Touring, Nick Wittmer fait briller les couleurs de l’équipe Ste-Rose Honda avec sa Accord V6 Coupé. Lauréat de deux épreuves en début de saison, il a encore connu du succès fin juin, sur le circuit de Road America, au Wisconsin, se classant troisième de la première des deux courses à l’horaire. Lors de la seconde manche, des soucis mécaniques l’ont empêché de viser un nouveau podium, mais les mécaniciens de l’équipe, en parvenant à réparer la voiture en une quinzaine de minutes, ont permis à Nick de compléter la course et marquer des points au championnat.

Nick Wittmer occupe présentement la deuxième place en SCCA World Challenge Touring. L’équipe Ste-Rose Honda est quant à elle deuxième au championnat des équipes, ce qui est un réel exploit compte-tenu du fait qu’elle n’inscrit qu’une seule voiture dans la série. La prochaine épreuve de Nick Wittmer et l’équipe aura lieu dans l’Utah, mi-août.

Mi-août, ce sera aussi le grand rendez-vous du Grand Prix de Trois-Rivières pour les pilotes du Championnat Touring Car canadien (CTCC), que dispute Karl Wittmer aux commandes d’une Civic Si préparée par Lombardi Honda Racing. Mais avant cela, Karl a pris part aux programmes de Calabogie début juin puis au Circuit ICAR de Mirabel, le week-end dernier.

Karl Wittmer n’a pas vécu des événements de tout repos, notamment à Calabogie le samedi où il a terminé la première course en sixième place, avec un radiateur endommagé suite à un accrochage. Le lendemain, il devait limiter ses performances alors qu’un radiateur de série avait dû être installé sur sa voiture. Heureusement, la pluie était de la partie et Karl a réussi à se classer deuxième des concurrents de la classe Super Touring.

À ICAR, il s’est classé deux fois cinquième, en dépit de problèmes de transmission dans la première course, puis d’un accrochage lors de la seconde (un adversaire qui avait manqué son freinage ayant violemment heurté la roue arrière gauche de sa Honda Civic Si). Malgré ces événements, Karl Wittmer a gagné une position au championnat des pilotes. Il est désormais quatrième, avec encore neuf courses à disputer cette saison, à commencer par un programme triple les 16 et 17 juillet prochains, sur le circuit de Shannonville, en Ontario. Avant cela, il va découvrir ce week-end une toute nouvelle série, la Coupe Nissan Micra. Invité par l’équipe United Auto et les organisateurs de la série, il en sera à ses débuts dans ce championnat avec des voitures toutes identiques. Deux courses sont à l’horaire, au circuit de Mosport (Ontario).

Frère jumeau de Karl, Kurt Wittmer débute lui en sport automobile cette saison, aux commandes de la Fit de l’équipe Ste-Rose Honda, dans la série Super Production Challenge (SPC). Pas moins de sept courses au Circuit ICAR ont eu lieu, début juin puis début juillet. Des événements mis à profit par Kurt pour conserver le premier rang du championnat et même remporter une nouvelle course, dimanche dernier. Ses autres résultats sont deux deuxièmes places, deux troisièmes et deux quatrièmes. Il détient présentement une avance de quatorze points au sommet du classement de la classe Compact.

À noter enfin que Kuno Wittmer, le frère aîné et ancien pilote Ste-Rose Honda du temps de ses victoires et titre en série Honda/Michelin, occupe lui aussi le premier rang du championnat Sprint X, la nouvelle série du SCCA pour voitures de type GT3, avec deux victoires en autant de Pour le chef d’équipe et père de ces pilotes, Patrik Wittmer, le début de l’été est excellent : « Je suis très satisfait. Voir qu’à chaque événement, nos pilotes prennent le départ avec pour la victoire pour objectif est excellent. En World Challenge, nous sommes une toute petite équipe par rapport aux puissantes structures américaines et pourtant on gagne quand même, c’est exceptionnel. Au niveau national, Karl et Kurt réalisent eux aussi de belles performances, je suis confiant pour la seconde moitié de saison » conclut-il.

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